Ben jij weleens opgelicht?

Wij doen onderzoek naar online oplichting onder jongeren. Vul de vragenlijst in (ca 5 min) en maak kans op een Bol.com bon van 25 euro (echt waar!)

De Californische Goudkoorts

Beoordeling 6.3
Foto van een scholier
  • Werkstuk door een scholier
  • 3e klas vwo | 2593 woorden
  • 18 november 2014
  • 10 keer beoordeeld
Cijfer 6.3
10 keer beoordeeld

Hoofdstukken:

1. Hoe is de Goudkoorts ontstaan? 1.1 Het goud
1.2 De ontdekking
1.3 De reden
2. Wie werden er door de goudkoorts aangetrokken? 2.1 Belangstelling
2.2 California en omstreken
2.3 Noord-Amerika  2.4 Wereldwijd
3. Wat waren de gevolgen van de goudkoorts op de oorspronkelijke bewoners? 3.1 Land inpikken
3.2 Redenen van het overlijden
4. Hoe werd het goud gewonnen? 4.1 Placer Mining
4.2 Hydraulic Mining

4.3 Hard Rock Mining
Conclusie   Tip: bijna al mijn informatie heb ik uit het engelse e-book: "The California Gold Rush" van Kidcaps. Ook komt veel van de informatie van de engelse wikipedia pagina. 

1. Hoe is de Goudkoorts ontstaan?

1.1 Het goud

400 Miljoen jaar geleden bestond Californië nog niet. Het gebied wat later Californië zou worden lang nog onderwater. Laren lang waren hier vulkanen actief die vloeibare magma over de oceaanbodem verspreidden. In deze magma zaten stukjes goud. Het koelde af en vormde stroompjes in de stenen. De grond kwam langzaam omhoog en bracht ook het goud met zich mee. Door erosie is het goud van de stenenbergen naar beneden gevallen, in stroompjes en rivieren. Daar heeft het een lange tijd gelegen, in al die jaren was het goud niet gevonden, of in ieder geval was er geen aandacht aan besteed. Totdat James Wilson Marshall in de ochtend van 24 Januari een stuk metaal vond bij Sutter's Mill, een houtzagerij aan de American River.

 

1.2 De ontdekking

Marshall had deze houtzagerij samen met John Sutter opgericht en verdiende hier zijn geld mee. Toen Marshall het stuk metaal vond bracht hij het naar Sutter. Nadat ze een paar basis testjes hadden gedaan, bleek dat het goud was. Sutter wilde dat het geheim bleef, omdat hij aardig goede zaken deed in dit gebied en verwachtte dat veel mensen het hier kwamen verstoren. Wel probeerde hij alvast het land op te kopen, zodat hij later kon zeggen dat al het goud van hem was. Blijkbaar zag hij al in dat de ontdekking niet lang geheim kon blijven. Roddels begonnen zich te verspreiden, maar die werden meer gezien als flauwekul. Een krant van San Francisco had bijvoorbeeld geschreven dat er een paar gekken naar Sutter's Mill waren gegaan in de hoop goud te vinden en dat je er maar niet vanuit moest gaan dat er wat lag. Maar Samuel Brannan ging op weg naar Sutter's Mill en vond daar toch echt goud. Hij kocht alle gereedschappen die hij maar tegenkwam op zijn terugweg naar San Francisco en daar aangekomen schreeuwde hij door de straten: “Gold, gold, gold from the American River!”. Hij richtte winkels op waar hij zijn schoppen, pannen en ander gereedschap verkocht aan goudzoekers en maakte hiermee veel winst. Sam Brannan was de eerste mens die miljonair is geworden door de Goudkoorts, niet met het zoeken van goud maar met het verkopen van gereedschap aan goudzoekers. Hij had deze kans goed ingezien!

 

Het nieuws over de ontdekking ging steeds verder. Bewoners uit Mexico en andere gebieden in de buurt kwamen naar Californië om geld te halen. Maar het nieuws ging nog verder, naar New York. Het kwam in alle kranten en zelfs president James Polk bevestigde dat er goud lag. Hij zei: “The explorations already made warrant the belief that the supply is very large and that the gold is found at various places in an extensive disrict of country.”

Dit leidde ertoe dat duizenden mensen naar Californië vertrokken om daar goud te gaan zoeken. Het begin van de Goudkoorts.

1.3 De reden

Hoe kan het zo zijn dat iedereen zomaar vertrok? Als er nu aangekondigd zou worden dat er goud gevonden is, zouden we niet meteen alles inpakken en verhuizen om goud te gaan zoeken. Ten eerste niet omdat dat een heel gedoe is, je moet je huis verkopen, een nieuwe plek vinden, etc. En ten tweede niet omdat de overheid het land in bezit heeft. Dit was heel anders in 1848. California was toen gewoon een stuk land waar mensen die het ontdekt hadden woonden en zich de baas voelden. Het had geen bestuur, regels en landbezitters. Je kon gaan waar je wilde. Dus toen het goud gevonden was, kon niemand zeggen van wie het stuk land was en er recht op had. Het goud lag letterlijk voor het oprapen. Dit trok de bevolking natuurlijk wel aan, iedereen wilde wel wat goud.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 


 

2. Wie werden er door de goudkoorts aangetrokken?

2.1 Belangstelling

Je zul je misschien afvragen hoe het kan dat het goud pas in 1848 ontdekt werd. De verklaring is eigenlijk heel simpel, want de oorspronkelijke bewoners van Noord-Amerika zijn de indianen. Zij leefden met de natuur en gaven helemaal geen waarde aan goud. Misschien hebben ze het wel eens ontdekt, maar voor hun was het niets meer dan een glimmende, gouden steen. Pas in de 16e eeuw werd Noord-Amerika gekoloniseerd door de Europeanen, die aan de oostkust gingen wonen. Later trokken de Europeanen ook naar het westen en gingen zo in Californië wonen. Toen het goud gevonden werd, waren het de blanken die goud gingen zoeken.

2.2 Californië en omstreken

De eerste goudzoekers waren voornamelijk mensen uit Californië zelf. Je kunt nog begrijpen waarom zij naar Sutter's Mill gingen om goud te zoeken. Ze hoefden namelijk niet ver te reizen. Maar het gerucht verspreidde zich en ook anderen werden op de hoogte gebracht van de ontdekking. Ze hoorden het vaak van schepen op zee. Duizenden mensen uit Oregon waren de volgende goudzoekers. Ze kwamen met de trein over het Siskiyou spoor. Ook arriveerde er gezinnen uit Hawaii en Latijns-Amerika. Sommigen gingen met de boot en anderen kwamen met paard en wagen over land.

2.3 Noord-Amerika

In 1849 wist ook de mensen uit het oosten van Noord-Amerika van de ontdekking en gingen op weg. Maar dat zomaar op weg gaan was moeilijker dan het lijkt, want er waren natuurlijk nog geen auto's en vliegtuigen en er lag nog geen treinspoor dat heel Noord-Amerika doorkruiste. De enige manier om naar het westen te komen was met paard en wagen of met de boot. Met paard en wagen betekende dat je door het oosten van Noord-Amerika moest reizen, waar de Appalachen, Mississippi, Rocky Mountains en andere obstakels deel van uit maakten. Vanaf de Missouri River kon je de trein nemen naar Californië. De ander manier, over zee, betekende dat je om het uiterste puntje van Zuid-Amerika moest varen, ongeveer 33.000 kilometer. Dit zou vijf tot acht maanden duren. De meeste mensen vonden dit veel te gevaarlijk en te lang duren, dus waagden ze het erop om naar de langengte van Panama te zeilen, deze langengte te voet over te steken en dan te wachten op een schip dat hun naar San Francisco wilden meenemen.

Beide opties waren erg zwaar en gevaarlijk. Dit zorgde ervoor dat de helft overland kwam en de helft over zee. Niet gaan was geen optie, ze moesten het goud hebben!

2.4 Wereldwijd

In 1849 waren er ongeveer 90.000 mensen naar California gekomen, tweederde hiervan kwam uit Amerika. De anderen kwamen uit de rest van de wereld die inmiddels ook van het Californische goud had gehoord. Grote groepen Fransen, Chinezen, Australiërs, Britten, Italianen en Nieuw-Zeelanders waren massaal vertrokken, maar ook kleinere groepen uit Turkije, de Filipijnen en Duitsland kwamen naar Californië. Sommigen hoopten snel rijk te worden en daarna terug te keren naar hun eigen land en anderen waren van plan een bedrijfje op te richten in Californië.Totaal zijn er tijdens de Goudkoorts ten minste 300.000 mensen naar Californië gekomen. De Amerikanen bleven de grootste groep, maar de goudzoekers kwamen van allemaal verschillende culturen. Dit bracht veel problemen met zich mee, voor de goudzoekers zelf én voor de oorspronkelijke bewoners.

3. Wat waren de gevolgen van de goudkoorts op de oorspronkelijke bewoners?

3.1 Land inpikken

De bevolking van Californië is tijdens de goudkoorts enorm gegroeid. San Francisco raakte overbevolkt, dus mensen gingen op andere plaatsen steden bouwen. Deze steden werden “boom towns” genoemd, ze werden gebouwd bij de gebieden waar het goud lag. Dat was lekker makkelijk voor de goudzoekers. Maar wanneer het goud opraakte gingen de goudzoekers naar een andere plek en bleven de boom towns leeg achter. Deze achtergebleven steden worden “ghost towns” genoemd. Ook zorgden de goudzoekers voor beter transportmiddelen. Sporen en wegen werden aangelegd. Het was niet zo simpel om overal maar overal steden en (spoor)wegen te bouwen, want dit was het woongebied van de Indianen. De goudzoekers probeerde de Indianen te verdringen. Dit deden ze niet op een milde manier, ze dreigden en gebruikten soms zelfs geweld. Je kunt wel begrijpen dat de Goudkoorts voor de Indianen verschrikkelijk was. Heel veel Indianen zijn overleden tijdens de Goudkoorts. Dit had verschillende redenen.

3.2 Redenen van het overlijden

De Indianen woonden al generaties lang in dit gebied en nu werden ze zomaar weggedrongen. Omdat ze dit niet pikten, vochten ze terug. Maar dat zorgde er juist voor dat de goudzoekers meer geweld gebruikten. De Indianen waren zwakker, honderden Indianen zijn overleden tijdens deze gevechten, ze verloren bijna altijd. Maar niet alleen de gevechten zorgden ervoor dat de groep Indianen steeds kleiner werd, ook verhongering speelde een rol. De Indianen moesten namelijk verhuizen naar een gebied waar ze nog nooit geweest waren. Ze wisten niet waar ze hun eten vandaan moesten halen en het duurt wel even voordat ze gewassen konden verbouwen op hun nieuwe woonplaats. Dit duurde te lang voor veel Indianen, ze verhongerden.

 

Een andere oorzaak van het overlijden van zo veel Indianen zijn de ziektes. De goudzoekers kwamen vanuit de hele wereld en brachten ziektes met zich mee. Als we nu ver weg op vakantie gaan, moeten we niet voor niets een prik nemen tegen de ziektes die je kunt oplopen. Ons lichaam kan ons niet beschermen tegen ziektes en virussen die hij niet kent. Dat was toen net zo. De goudzoekers droegen nieuwe ziektes en virussen over, waar het immuunsysteem van de Indianen niet tegen kon. Dit gold trouwens niet alleen voor de Indianen, ook de goudzoekers kregen te maken met onbekende ziektes en virussen die andere goudzoekers hadden meegebracht.

 

De Goudkoorts had dus verschrikkelijke gevolgen op de oorspronkelijke van Californië gehad. Voordat de Goudkoorts uitbrak, in 1845, waren er ongeveer 150.000 Indianen in Californië. In 1870 waren dit er nog maar 30.000. Eenvijfde deel had de Goudkoorts overleefd.

 

4. Hoe werd het goud gewonnen?

4.1 Placer Mining

Voor de eerste goudzoekers was het nog makkelijk goud te vinden, want het goud was nog makkelijk te vinden en er was bijna geen competitie omdat bijna niemand nog over de ontdekking wist. Ook waren er nog geen regels, je mocht hebben wat je vond. De eerste goudzoekers vonden het goud door “placer mining”. Ze zochten naar goud in het ondiepe gedeelte van rivieren en stroompjes. Dit deden ze met pannen en zeven. Ze schepten grond van de rivierbodem in hun pan of zeef en schudden het heen en weer zodat het zand eruit viel, maar het goud in de pan of zeef bleef. Deze manier was erg arbeidsintensief en werkte niet op grote schaal, wat wel nodig was toen het goud bereikbare goud gevonden was. Daarom werden er andere technieken ontwikkeld.

4.2 Hydraulic mining

In 1853 werd voor het eerst de techniek “hydraulic mining” gebruikt. Dit was de meest productieve, maar ook vernietigende methode. Het was bedoelt om het goud dat eventueel in de hellingen zat te winnen. Ze deden dit door de hellingen te laten ontploffen en er dan water op te spuiten. De stenen en het vuil werden afgevoerd, maar het goud bleef op de grond liggen omdat het zwaarder is.

4.3 Hard rock mining

Een andere manier was “hard rock mining”. Dit hield in dat de grond werd opgeblazen en de mensen via tunnels naar beneden gingen om te graven naar goud. Deze manier was erg gevaarlijk. De tunnels konden elk moment instorten, want mensen hadden nog niet zo veel verstand van het bouwen van mijnen. Diep onder de grond was het ook zeker niet gezond. Toch heeft hard rock mining het meeste goud opgeleverd.

4.4 Rijk geworden?

Hoewel mensen naar Californië kwamen om snel rijk te worden, is dit voor de meesten niet gelukt. Alleen de eerste goudzoekers zijn echt rijk geworden, omdat het goud toen nog voor het oprapen lag. Later begonnen mensen regels op te stellen en werd goud zoeken meer een normaal beroep. Soms waren het de mannen die elke dag goud zochten en werkten de vrouwen om een normaal inkomen te verdienen. Echt rijk werden ze niet. De mensen die miljonair zijn geworden door de Goudkoorts, waren vooral de zakenmannen, zoals Samuel Brannan. Zij richtte zich op entertainment, het bouwen van hotels, huizen en winkels, zorgden voor de kinderen, etc. Zijn ze daarvoor allemaal naar Californië gegaan?

 

Conclusie

In de conclusie zal ik nog even kort antwoord geven op de hoofd- en deelvragen van mijn werkstuk.

 

Hoe is de goudkoorts ontstaan?

Miljoenen jaren geleden is het goud dat in Californië terecht is gekomen ontstaan. Dit goud werd voor het eerst ontdekt in 1848 door James Marshall bij Sutter's Mill. Het nieuws over deze ontdekking verspreidde zich over de hele wereld. Omdat Californië nog geen duidelijk bestuur, regels en landbezitters had, lag het goud eigenlijk gewoon voor het oprapen. Dit trok veel mensen aan en dus gingen ze op weg naar Californië.

 

Wie werden er door de goudkoorts aangetrokken?

Hoewel de Indianen al zo lang in het gebied waar het goud lag hadden geleefd, hebben ze er nog nooit iets mee gedaan. Zij waren niet geïnteresseerd in goud. Dit waren de blanken wel. De eerste goudzoekers waren mensen uit Californië zelf. Daarna kwamen de forty-niners, gezinnen uit heel Amerika, maar ook Europa, Azië en Oceanië. Vanuit de hele wereld kwamen ze in de hoop om rijk te worden. Totaal zijn er tenminste 300.000 in Californië aangekomen.

 

Wat waren de gevolgen van de Goudkoorts voor de oorspronkelijke bewoners?

De goudzoekers kwamen in zulke grote aantallen dat ze overal steden gingen bouwen. Dit deden ze in het woongebied van de Indianen. Ze lieten de Indianen verhuizen, er ontstonden gevechten en ze brachten ook nog onbekende ziektes met zich mee. Hierdoor zijn er duizenden Indianen in Californië overleden. Van 150.000 Indianen in 1845 naar 30.000 Indianen 1870.

 

Hoe werd het goud gewonnen?

Het goud werd gewonnen door middel van verschillende methodes. De drie meest gebruikte waren placer mining, hydraulic mining en hard rock mining. In het begin was het nog niet zo'n grote klus om goud te vinden, maar het goud dat op makkelijke locaties lag raakte op en dus werd het steeds moeilijker. Veel goudzoekers zijn eigenlijk niet geworden tijdens de Goudkoorts, het waren vaak de zakenmannen die miljonair werden.

 

Wat gebeurde er tijdens de Goudkoorts?

Tijdens de Goudkoorts is de bevolking van Californië enorm gegroeid. Mensen vanuit de hele wereld kwamen om goud te vinden. Er zijn nieuwe steden gebouwd en (spoor)wegen aangelegd. Hierbij zijn de oorspronkelijke bewoners, de Indianen, weggedrongen. Het goud werd op verschillende manier gewonnen. De eerste goudzoekers zijn er erg rijk mee geworden, maar voor veel mensen is hun droom niet uitgekomen.

 

En nog steeds vraag ik me af waarom mensen zoveel voor het goud overhadden? Het achterlaten van hun huis, de reis, het uitroeien van Indianen, het verpesten van de natuur door het graven naar goud, en ga zo maar door. Maar ja, dat zal wel de reden zijn dat men het de Goudkoorts noemt.

 

 

REACTIES

Log in om een reactie te plaatsen of maak een profiel aan.