Over Goethe zelf
Johann Worlfgang Goethe is geboren in Frankfurt op 28 augustus 1749 en gestorven op 22 maart 1832. Duits dichter en natuuronderzoeker, Hij was de zoon van de de keizerlijke raad Johann Caspar Goethe en de burgemeestersdochter Katharina Elisabeth Textor. Op 16-jarige leeftijd liet Goethe zich in Leipzig als student in de rechten inschrijven, maar hij volgde de colleges vrijwel nooit. Wel nam hij veel tekenlessen. Op zijn 19de verjaardag keerde hij ernstig ziek naar Frankfurt terug, waar hij verzorgd werd door zijn moeder en haar vriendin Susanna von Klettenberg. Hij las veel godsdienstige, mystieke en natuurfilosofische geschriften, ging in 1770 in Straatsburg rechten studeren en deed anderhalf jaar later zijn licentiaatsexamen. In 1772 was hij gedurende vier maanden jurist bij het gerechtshof in Wetzlar. Op uitnodiging van hertog Karl August van Saksen-Weimar ging hij eind 1775 als gast naar Weimar. Vanaf juni 1776 werd hij bij de regering betrokken; hij voerde de opdrachten op agrarisch en industrieel gebied nauwgezet uit. De hertog beloonde hem met titels, ordes en het adelspredikaat ‘von’. Goethe vatte liefde op voor de zeven jaar oudere, gehuwde Charlotte von Stein. Vanaf 1780 wijdde hij zich ook aan natuurwetenschappelijke studiën. Hij bezat een grote collectie fossielen, die hij rangschikte naar de tijdperken waaruit zij stamden. Döbereiner was hierbij zijn chemisch en mineralogisch raadgever. In 1786 vertrok Goethe met langdurig verlof naar Italië.

Wat was de reden van de reis?
Hij moe geworden van z’n leven in Weimar, zijn relatie met Charlottee von Stein gegon saai te worden, Het Sturm und Drang standpuntwas hem boven het hoofd gegroeid en hij voelde de behoefte aan frisse perspectrieven waar hij zijn toekomstige werken kon op baseren. Hij een had een nieuwe vitaliteit in Italië.

Hoe reisde Goethe in die tijd?
Dat kan ik niet zeggen. Kon het nergens vinden. Maar zal wel met paard en wagen(koets) geweest zijn. Zo vervoerde ze zich in die tijd.

Hoe woonden en werkten Goethe tijdens deze reis en wat had het voor een invloed op hem?
Na een paar steden bezocht te hebben in Noord-Italië, verstigde hij zich in Rome, waar hij bleef tot 1788. Tussen door was hij nog wel ff naar Napels en Sicilië geweest. Hij studeerde de kunst, architectuur en de literatuur van het oude Griekenland en Rome en de Renaissance werken die het meest waren beïnvloed door de oudheid; hij bereikte en volbracht het begrip van de klassieke geest en gemoedsstemming, met vooral de nadruk op balans en perfectie, dan in de vorm van emotionele tevredenheid. Vanaf die tijd had zijn werk een kalmheid, deftigheid en waardigheid die ervoor ontbrak. De werken die dateren van zijn Italiaanse verblijf en de korte periode die volgt, inclusief een jambische versie van Iphigenia in Tauris, zijn: de drama’s Egmont (1788) en Torquato Tasso (1790). Deze werken brachten in de Duitse literatuur de discipline van plannen en bedoelingen en vormde het begin van de zogenaamde klassieke periode.

Wat was de duur van de reis?
Na twee jaar keerde hij, zelfbewuster dan toen hij vertrok, naar Weimar terug. De hertog onthief hem op zijn verzoek van vrijwel alle functies en droeg hem de leiding op van alle instellingen van wetenschap en kunst, o.a. van de universiteit van Jena en de schouwburg in Weimar. Charlotte von Stein keerde zich van hem af, toen hij een maand na aankomst met Christiane Vulpius, een meisje uit eenvoudig milieu, ging samenwonen (hij trouwde haar pas in 1806). Een jaar later werd zijn zoon August geboren (1789–1830) en legde hij de laatste hand aan het kunstenaarsdrama in blanke verzen Torquato Tasso. Hij zou Weimar weer hebben verlaten als er geen twee belangrijke dingen voor hem waren: Het directeursschap van het hertogelijke theater, waar hij serveerde van 1891 tot 1813; en hij wilde opnieuw de wetenschappelijke studies in zich opnemen, waarvoor hij de mogelijkheden had in Weimar.


REACTIES

Log in om een reactie te plaatsen of maak een profiel aan.