Is Signal hét alternatief voor WhatsApp?

De populariteit van de 'nieuwe' chatapp Signal schiet de laatste paar weken als een raket omhoog. Sinds begin dit jaar wordt de app ongeveer een miljoen keer per dag gedownload. Maar wat maakt Signal eigenlijk zo goed? En waarom downloaden we die app nu opeens massaal?

Allereerst: Signal is niet nieuw. De chatapp, die lijkt op Whatsapp, Facebook Messenger en Telegram, bestaat al sinds 2013. Toch is de app niet zomaar een kloon van die andere giganten. Signal is bijzonder omdat het wordt gemaakt en geüpdatet door een non-profitorganisatie en wordt betaald door donateurs. Je kunt chatten zonder dat je advertenties te zien krijgt, of dat je persoonlijke gegevens worden verkocht.

Metadata

Om te begrijpen waarom Signal opeens zo veel wordt gedownload, moeten we praten over hét sleutelwoord in de privacydiscussie: metadata. Dat zijn alle persoonlijke gegevens die een app van jou opslaat. Onlangs legde ik in deze blog al uit dat Google ontzettend veel metadata verzamelt. WhatsApp kan daar ook wat van. Begin deze maand paste het moederbedrijf Facebook zijn privacybeleid aan: Facebook, en dus ook Whatsapp, wil haar gebruikers nog meer tracken.

Voor veel mensen was dat de druppel die de emmer liet overlopen. Zo ook voor Elon Musk. Hij tweette 'Use Signal'. Ik las de tweet en omdat ik de app al voor de tiende keer voorbij zag komen, installeerde ik 'm.

Goed alternatief?

Nadat ik Signal had gedownload, kwam ik er pas achter waarom mensen er zo lovend over zijn: de app trackt niets. En met 'niets' bedoel ik echt nul, noppes, nada. De ontwikkelaars beloven geen metadata te verzamelen. Oh, iedereen kan en mag dat trouwens checken, want de broncode staat openbaar op het internet.

Hierboven: een overzichtje van de Amerikaanse website Forbes van welke metadata door welke app opgeslagen worden.

Nog voordat ik de app opende was ik hyped. Ik begreep geen fuck van de broncode, maar het voelde gewoon alsof ik een stukje toekomst in mijn handen hield. Mijn data zouden voortaan veilig zijn. Ja, vanaf dat moment zou ik nooit meer worden getrackt.

Eigenlijk nutteloos

Pas toen ik verder keek, besefte ik dat Signal eigenlijk nutteloos is. Op dit moment tenminste. Van al mijn contacten gebruikten er slechts zes Signal. En nee, dat is niet omdat ik zo weinig vrienden heb, maar omdat de app in Nederland nog relatief onbekend is. Het wordt natuurlijk lastig om online met mensen te praten via een app die ze niet hebben. Dus ben ik, tegen beter weten in, nog steeds genoodzaakt om WhatsApp te gebruiken.

Toch heb ik hoop. De afgelopen week kreeg ik maar liefst drie keer de notificatie 'een nieuw contact gebruikt Signal'. Er zijn dus inmiddels al negen vrienden die ik kan bereiken via de privacybewuste chatapp. Het aantal mensen in mijn vriendenkring met Signal is nog niet te vergelijken met mijn 224 WhatsApp-contacten, maar het begin is er.

Kortom, Signal is een app die mooie beloftes doet en ze ook daadwerkelijk nakomt. Ongetwijfeld zal Signal in 2021 flink groeien. Ik heb de app in elk geval gedownload en hem vervolgens versleept naar een afgelegen plekje op mijn homescreen. Ooit zal ik Whatsapp gaan vervangen door Signal. Ooit.

Gepubliceerd op 4 februari 2021
ADVERTENTIE
Maak jij je ook zorgen over het klimaat?

Tijdens Young Impact Day gaan we samen 10.000m² vergroenen. Daar hebben we jouw hulp voor nodig! Wip een stoeptegel, plant een plantje en zorg voor meer groen in jouw buurt. Meld je vandaag nog aan én maak kans om bij de eindshow op 30 juni in Amsterdam te zijn met o.a. StukTV en Lucas & Steve!

REACTIES

Log in om een reactie te plaatsen of maak een profiel aan.

Stacik

Stacik

Telegram is op dat gebied verschrikkelijk hard aan het groeien, is niet gek, want whatsapp (facebook) kon vanaf een paar weken geleden veel zien, op wat voor telefoon je zit bijv. Wie weet, mischien weten ze over 10 jaar precies waar je net was?! 0 privacy. Telegram heeft dat allemaal niet, je kunt zelfs instellen dat andere mensen jouwn nummer niet kunnen zien. Ik denk dat Telegram de alternatief is voor Whatsapp!

4 maanden geleden

Stach

Stach

Telegram wordt inderdaad vaak genoemd als potentiële opvolger van WhatsApp. Toch zie ik problemen, want Telegram is gebouwd door Russen en daar wordt de rest van de wereld niet heel vrolijk van. Bovendien heeft Telegram zijn eigen encryptiemethode. Niet heel handig, want hun methode staat nog in de kinderschoenen. Ik denk dat het slechts een kwestie van tijd is voordat men daar kwetsbaarheden in ontdekt. Tot slot heeft Telegram een negatief imago, omdat veel terroristen het gebruiken.

4 maanden geleden

Quinn

Quinn

Voor leeftijdsgenoten lijkt Discord het populairste te zijn

4 maanden geleden

Stach

Stach

Zeker waar! Scholieren.com-discord al wel eens gecheckt?

4 maanden geleden